La mixité est aussi un levier de performance ! Voici pourquoi.

Encore et toujours, les femmes subissent des conditions de travail inférieures à celles des hommes. Au-delà de son fort intérêt moral, la mixité est également un levier de performance ! Voyons cela ensemble.

Le bénéfice d’équipes plus mixtes

Depuis quelques années, les études fleurissent qui montrent qu’intégrer davantage de femmes dans les équipes est bénéfique à la performance. En effet, leur présence a un véritable impact positif sur leurs collègues et par-là sur l’efficacité de toute l’équipe de travail, comme le suggère une récente étude en sociologie de Song et ses collègues1. Voyons comment les femmes contribuent à la résolution de problème et à la performance de l’organisation.

Du partage de connaissances à la collaboration

S’il est un apport essentiel des femmes au travail, c’est en matière de coopération. En effet, la présence de femmes dans un groupe incite à une collaboration accrue entre ses membres. De la sorte, cette diversité de genre améliorera les échanges d’informations, bénéficiant ainsi à la performance globale de l’équipe, comme le montre une étude de Bear et ses collègues2.

Les auteurs de ces études proposent d’expliquer ce phénomène par la plus grande sensibilité sociale des femmes. Celle-ci leur permettrait de mieux lire les indices para-verbaux de la communication (expressions faciales, gestes, …). D’ailleurs, les équipes incorporant des femmes voient une répartition plus équitable des temps de parole au sein du groupe.

Ainsi, cette plus grande collaboration au sein de l’équipe contribue à l’émergence d’une intelligence collective qui sert la performance. En effet, lorsqu’aucun sexe n’est minoritaire dans le groupe, l’échange d’informations en son sein s’accroit. Ceci favorise la qualité de la résolution de problème. De plus, cette « dynamisation » des échanges permet l’apparition d’une plus grande créativité3.

Prise de risque et bénéfice de la diversité

Un autre point de la présence des femmes au travail concerne la prise de décisions. En effet, les femmes chefs d’entreprise ont moins tendance que leurs homologues masculins à prendre des décisions risquées et semblent moins tentées par une attitude de compétition, selon certaines études5. Ce comportement peut avoir un impact tant négatif que positif sur la performance de l’entreprise.

Selon les résultats de Jose Apesteguia et ses collègues, les équipes composées exclusivement de femmes seraient plus conservatrices, ce qui se manifeste par une moindre dépense dans le secteur R&D. Ils ajoutent qu’elles seraient également moins agressives quant à la politique de prix, ce qui peut aboutir à une moindre efficacité concernant la gestion de la marque. D’un autre côté, notons tout de même que ces mêmes équipes manifestent une plus grande propension aux politiques de RSE4.

Pour d’autres raisons, on ne s’attend pas bien sûr à ce qu’une équipe purement masculine montre une efficacité hors normes ! En effet, lorsqu’on ajoute des femmes à une telle équipe, leur comportement plus sécure est cette fois favorable à la performance des entreprises. Notamment concernant les équipes de direction, la diversité de genre amène une meilleure rentabilité5.

Conclusion

De manière générale, il semble bien que les équipes mixtes soient plus performantes que celles unisexes. Embaucher des femmes autant que des hommes dépasse donc le seul besoin moral. Ceci atteint un réel intérêt pour la performance des équipes de travail et à terme celle de l’organisation.

Précisons que certaines études montrent que ce bénéfice de la diversité n’apparaît que si le nombre de femmes dans l’équipe de travail est suffisamment élevé. Dans le cas contraire c’est même une baisse de performance qui apparaît ! En effet, il existerait un stade critique à partir duquel la diversité est favorable. Mais ce « nombre magique » sera le sujet d’un prochain article (voir Les quotas à l’embauche aident-ils vraiment ? du même auteur) !

Et vous, que vous dit votre expérience sur l’apport des femmes au monde du travail ?!

Aller plus loin

Références

  1. Song, H., Restivo, M., van de Rijt, A., Scarlatos, L., Tonjes, D., & Orlov, A. (2015). The hidden gender effect in online collaboration: An experimental study of team performance under anonymity. Computers in Human Behavior, 50, 274–282.
  2. Bear, J. B., & Woolley, A. W. (2011). The role of gender in team collaboration and performance. Interdisciplinary Science Reviews, 36(2), 146–153.
  3. Lee, D. S., Lee, K. C., Seo, Y. W., & Choi, D. Y. (2014). An analysis of shared leadership, diversity, and team creativity in an e-learning environment. Computers in Human Behavior, 42, 47–56.
  4. Apesteguia, J., Azmat, G., & Iriberri, N. (2012). The Impact of Gender Composition on Team Performance and Decision Making: Evidence from the Field. Management Science, 58(1), 78–93.
  5. Perryman, A. a., Fernando, G. D., & Tripathy, A. (2015). Do gender differences persist? An examination of gender diversity on firm performance, risk, and executive compensation. Journal of Business Research.

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